Фотография И.Н. Ульянова, 1880, г. Симбирск

И.Н. Ульянов – выдающийся педагог-демократ, гуманист, видный деятель просвещения второй половины XIX века, оказавший  значительное влияние на развитие передовой общественно-педагогической мысли, народного образования. После окончания  физико-математического факультета Казанского университета 14 лет  преподавал физику и математику сначала в Пензе, а затем в Нижнем Новгороде. Опираясь на последние достижения науки, разрабатывал оригинальные учебные программы по физике, математике и геометрии, вводил новые формы организации учебного процесса, широко используя наглядность в преподавании. Со временем у него сложилась своя особая система педагогических взглядов. В  1869 г. он получает  назначение  на должность инспектора народных училищ  Симбирской губернии, а в 1874 году как один из лучших инспекторов становится директором народных училищ.  За 16 лет своей инспекторской и директорской деятельности И.Н. Ульянов приложил немало усилий для организации строительства школьных зданий, открытия новых школ и училищ, для обеспечения  школ передовыми учебниками и учебными пособиями, для подготовки и усовершенствования учителей через педагогические курсы.  При его непосредственном участии открывались школы для нерусского населения Среднего Поволжья – мордовского, чувашского и татарского народов.

Фотография И.Н. Ульянова, выполненная симбирским фотографом Б.Р. Биком, в 1880 году. В дар музею фотографию передали сестры Е.А. и Н.А. Державины в 1965 году. Сестры Державины накануне революции начали работать в Языковском женском училище, в котором в свое время находилась директорская библиотека народных училищ. В библиотеке  хранились книги и документы, принадлежащие дирекции народных училищ, где довольно часто бывал и работал И.Н. Ульянов. В библиотеке стоял большой письменный стол, в котором несколько десятилетий и хранилась эта фотография.