Солонка хрустальная, принадлежавшая А.И. Ульяновой

До середины XIX века словом «солонка» именовали обычно коробочки для хранения соли и пряностей, не содержавшие отверстий в крышках. Изготавливались они, как правило, из стекла, пластмассы, керамики, иногда из дерева или металла.

В Симбирске основные товары, в том числе соль были доступны, так как город был торговым. Сборная ярмарка в отдельные годы занимала четвертое место по товарообороту во всей стране. В городе работали мелочные лавки, где продавали разнообразные товары: конфеты, сахарные головы, посуду, колониальные товары, такие как чай, кофе, табак, керосиновые лампы, свечи, спички, мыло, письменные принадлежности, скобяной товар, все необходимое для рукоделия. 

В Российской империи соль играла особую роль. В XVI–XVII вв. периодически вспыхивали «соляные бунты» вследствие установления высоких цен и недостатков снабжения населения солью. В XIX в. Устав о соли содержал более 300 статей о работе соляных промыслов, контроле качества добываемой соли, порядке ее хранения и реализации и др. До 1881 г. соль была подакцизным товаром, кормящим казну. После отмены акциза цена на соль резко упала: прежде соль продавалась по 50 коп. – 1 руб. за пуд, после отмены – по 20 – 40 коп. 

Солонка, принадлежавшая, Анне Ильиничне Ульяновой – Елизаровой хрустальная, граненая, с рисунком на дне, круглая. Использовалась для хранения соли.

После смерти Анны Ильиничны солонка была сохранена Клавдией Павловной Анохиной, проживавшей в бывшей квартире А.И. Ульяновой на ул.  Манежной, д.  № 9, кв. 11 с 1930 года. Клавдия Павловна Анохина – старая знакомая Анны Ильиничны и жена одного из ее воспитанников Дмитрия Егоровича Барамзина. 5 октября 1969 года К.П. Анохина передала солонку вместе с другими вещами в дар вновь создаваемому музею в Ульяновске. В настоящее время солонка находится в экспозиции Квартиры – музея семьи Ульяновых.